Wéi ech bal meng Firma ëmbruecht hunn a meng Liewensspuernung am Holodeck bauen

E Joer an en halleft Joer, op der 16. Stack vun engem Back-Alley Highrise zu Hong Kong, gouf d'Firma, déi elo als Sandbox VR bekannt ass, gebuer.

Mat manner wéi enger Millioun Dollar investéiert, huet eis Team vu 7 d'Joer verbruecht an:

1) Entwéckelt Echtzäit Multiplayer Inverséier Kinematik Technologie fir Leit mat vollkierperleche Motiounsfuerschung an der virtueller Realitéit z'erreechen, animéieren a renderéieren.

2) En 30 Minutte vollkierperlecht, frei-roam VR Erfarung

3) Konstruktéiert eng Sandsteen aus Zillen an Zillen, déi schliisslech zu der # 1 Aktivitéit vun Hong Kong ginn.

Haut annoncéiere mir eng bedeitend Serie Eng Finanzéierungsronn ugefouert vum Andrew Chen vun Andreessen Horowitz, mat Participatioun vu Mike Maples / Floodgate, Stanford University, TriplePoint Capital, CRCM, an Alibaba.

Dëst ass eis Geschicht. Awer et ass bal net geschitt.

Eis éischt Entwécklungs-Setup.

Am Joer 2003 hunn ech Blue Tea Games zu San Francisco gegrënnt, méi spéit op Hong Kong geplënnert an et bis fofzeg Mataarbechter bootstrapping.

Mir hunn gratis gebaut fir mobil Apps ze spillen an Casual Hidden Object Games fir de PC.

Ech hu Spiller zënter ech 13 gebaut, sou datt ech natierlech op narrativ Erfarunge gezunn hunn. Ech hu fonnt, datt de Genre vu verstoppt Objekt Abenteuer Spiller e gutt fit dofir wier.

Am spéiden 2000s hu mir d'Dark Parables Serie verëffentlecht, eng Franchise déi en # 1 beschte Verkeefer op Big Fish Games gouf (de gréissten Editeur vun Casual Spiller op der Welt). Et war en Héichpunkt fir Blue Tea Games - an deen mir ni méi erëm erreechen.

Wéi mobil Spillowend am spéiden 2000er explodéiert sinn, huet d'Plattform sech vum PC verschwonnen, an eis Crew huet et ëmmer méi schwéier fonnt eis Titelen erfollegräich ze maachen.

Ufanks 2016 konnt ech d'Schrëft op der Mauer gesinn. Ech wousst datt ech Blue Tea Games muss zoumaachen.

Do war ganz wéineg zou ze maachen. Deemools si just nach sechs vun eis do bliwwen.

Geschwënn wier et kee.

Ech war an der Mëtt vum Ofschwong vun den Operatiounen, a geplangt zréck an d'Staten aus Hong Kong ze plënneren fir eng Aarbecht ze fannen.

Awer dëst war Enn 2015. Virtuell Realitéit ass just aus dem Buedem gaang, an ech gouf obsesséiert mat de Méiglechkeeten vun dësem neie Medium a Plattform. Zu där Zäit war meng Iwwerzeegung fir e Geschäft ze starten duerch Bootstrapping, an et war kee Wee wéi ech e VR Startup getraff hunn.

Wat duerno geschitt ass spillt nach ëmmer a mengem Kapp wéi eng klassesch Filmzeen. Do war ech, depriméiert vum Echec vu menger Firma, an ech hu mech eng Freideg Nuecht bei engem Frënd senger Partei fonnt, versicht meng Trauregkeet ze ignoréieren oder ze verdrängen wann e Frieme bei mech opgeet.

„Ech hunn héieren Spiller maachen. Wann Dir VR Spiller maacht, investéieren ech an Iech. Ech kann och meng Frënn an dir investéieren. " Hien huet dat tatsächlech gesot.

„Ass dat wierklecht Liewen? Ass dëst just Fantasie?
Gegrënnt an engem Äerdrutsch, kee Flucht vun der Realitéit “
~ Queen, Bohemian Rhapsody

Dëst kann tatsächlech funktionnéieren, hunn ech geduecht.

Also hunn ech meng Erspuernisser geholl an e klenge Betrag u Sue vu Frënn a Bekannten gesammelt. Aus deem ass Glo, Inc. gebuer, déi spéider d'Firma gouf bekannt als Sandbox VR.

Ech hunn dat gemaach wat vum Blue Tea Games Team war an dat klengt bëssen Suen, dat mer gesammelt hunn, a mir hu gehollef déi nascent VR Industrie ze bauen.

Ufank 2016 fillt sech wéi e Liewen. De Rift an de Vive ware just verëffentlecht ginn amëschen onméiglecher Erwaardungen net nëmme fir déi nascent Hardware, awer d'ganz VR Industrie.

Ech hunn en intensiven Drock gefillt - souwuel vun der Selbstopsetzung wéi vun eisen Investisseuren - e fréiere Beweiser am Spill-Ökosystem ze sinn.

Awer ech hat e Backup Plang. Een esou verréckt datt et vläicht just funktionnéiert (méi doriwwer spéider).

Ech hu Spiller virdrun opgebaut. Vill Spiller. An ech hunn ugeholl datt dësen neie Maart um Inhalt hongereg wier. Fréier Experienz huet mir gesot datt d'Verëffentlechung vun engem Spill séier eng gutt Wett ass, eng sécher Wett. De Plang war en VR PC Spill opzebauen an et duerch d'Vakanzesshoppingsaison Enn 2016 fräigeloossen.

Néng Méint méi spéit, am Dezember 2016, hu mir eis Spill fir den Oculus Rift an den HTC Vive verëffentlecht. Et war e Puzzelspill am VR, huet vill geholl wat ech geléiert hunn andeems Casual Hidden Object Games an de leschten 10 Joer entwéckelt.

Et huet net gutt gemaach. Eigentlech. Et bombardéiert.

Mir hunn iwwer 80% vun eisen Investitiounen am Spill verluer. An, baséiert op Steam Daten, huet eis Spill an den Top 20% vun all VR Spill gewäert. Mir waren ee vun de Glécklechen.

De Maart war just net prett. Oculus an HTC hunn d'Zuelen net fir 2016 verëffentlecht, awer ech schätzen datt ech HTC Vive Verkeef um Enn vum 2016 um Enn vum Joer ronderëm 420.000 an Oculus Rift bei ongeféier 243.000 gesinn hunn.

Wat och ëmmer de Grond, VR huet versprach an ënnergeliwwert fir vill ze vill vun eis.

D'Erënnerung vum zoumaachen Blue Tea Games just virun engem Joer ass erëm zréck komm.

Dëst ass et, ech wäert och dës VR Firma ëmbréngen mussen.

Ausser dës Kéier hate mer nach ee méi eraus.

Während déi meescht vu menger Equipe op dem PC-Spill konzentréiert war, hunn ech mat eisem beschte Ingenieur Kimkind un engem Backup-Projet geschafft.

Eist Zil? Den Holodeck ze bauen.

Wéi mir d'Firma gestart hunn, huet de Konsument VR net richteg bei mir gesat.

Mir hunn eis gefrot - ass dëst wierklech d'VR-Erfarung déi d'Leit tatsächlech wëllen?

Wëlle d'Leit wierklech mat engem Computer an virtueller Isolatioun mat ofgeschniddene Hänn an engem ofgebautem Kapp sëtzt?

Ass dat de VR iwwer deen ech gedreemt? Hell Nr.

Ech wollt The Matrix. Ech wollt Den OASIS. Ech wollt den Holodeck.

Ech wollt en immersifescht Erfarung mat mengen Frënn, wou se matenee kéinten erreechen a matenee këmmeren an tatsächlech eng kierperlech Verbindung maachen.

Ech hunn gegleeft datt d'real Magie vum VR géif ufänken wann iergendeen sech selwer an der Magie vun der immersiver Erfahrung komplett verléiere konnt. D'Spill, d'Interface, de Mësstrauen géifen all ewechfalen an nëmmen d'Erfahrung géif bleiwen.

Mat dem Ausfall vun eisem éischte VR Spill hu mir net vill Runway lénks, awer et war genuch fir eis op e funktionnéiere Prototyp ze bréngen. Bis Februar 2017 hate mir eng rau Demo wou Dir kënnt erausfannen an e Frënd op der Schëller beréieren.

Ech hunn ugefaang et un Investisseuren ze setzen fir eng Keimronn. Näischt. Kee war interesséiert.

Wien wëll an enger Pre-Start VR Firma ouni Inhalt investéieren, hiren eegene Motion capture Tech bauen an e Retail Location musse bauen? Et ass eng lächerlech Fro.

Awer och eis Demo war net sou super. Als VR Tech Startup an engem Réck-alley Héichhaus zu Hong Kong huet wahrscheinlech net gehollef.

Mir kéinte keng Finanzéierung landen, awer ech hu nie gewaart an menger Iwwerzeegung datt den Holodeck géif gebaut ginn. Vun engem. Eventuell.

Also firwat net eis a firwat net elo?

Ech souz mat eisem Team vu sechs fir déi haart Realitéit ze presentéieren - mir wäerte Suen auslafen

Ech hunn hinnen gesot et war onglécklech datt mir net d'Firma kéinte sinn den Holodeck ze bauen, trotz e puer wierklech coolen Tech entwéckelt hunn, deen e puer vu VR hir fundamental Problemer geléist hunn.

Awer ech konnt just net lassloossen. Ech war just net bereet ze goen.

„Dëst ass wéi et ass wann Dir an der Matrix sidd
Dodgin 'Kugelen, oogt dat wat s du gesäis.'
~ Kendrick Lamar

Ech hunn eppes gemaach wat Dir ni sollt maachen (eescht, maach et ni). Ech hunn mäi ganzt Nascht-Ee geholl - all d'Suen, déi ech aus menger Zäit ewechgehäit hunn Blue Tea Games am leschte Joerzéngt ze bauen - an ech hunn hir komplett a Sandbox VR investéiert.

Ech hunn eis Team sechs Méint kaaft. An huet d'Steieren nach méi héich eropgeholl.

Am Ufank hat ech gehofft genuch Suen fir néng Méint Runway ze sammelen fir eng iwwerzeegend Demo fir eis nächst Spendenaktioun opzebauen.

Awer well mer keng Finanzéierung kéinten landen, war néng Méint e Luxus dee mer net méi haten. Ech hunn eis Team gesot datt mir sechs Méint haten. Sechs Méint fir ze bauen, net eng Demo-Erfarung, awer e vollen Tech-Stack, e voll entwéckelt AAA-Erfarung, a mir brauche fir déi éischt kierperlech Sandbox ze bauen an real Recetten ze generéieren.

Ech hu widderholl datt dëst eisen eenzege Wee war - mir kënnen net op d'Investisseure roden, dofir musse mir iwwer d'Konsumenten gewannen.

Eis Equipen hunn onbestänneg 7 Deeg an der Woch fir sechs Méint geschafft. Mir hu sechs Méint erausfonnt wéi mir iwwerliewe kënnen.

Mir hunn et a véier gemaach.

Net genau déi Aart Dekor, déi Dir am éischte Holodeck géif erwaarden.

Am Juni 2017 huet GloStation (elo Sandbox VR) seng Onzefriddenheet opgemaach. Mir waren um 16. Stack vun enger Récksäit eropgaang. D'Nieter op anere Stäck abegraff e puer, gutt, loosst eis se just "Memberen Club" nennen - selbstverständlech ware mir an engem Raum wou d'Leit net wëlle gesinn.

D'Reservatioune kréie lues an den nächsten Deeg. Et war alles wat mer gefaart hunn - aarme Verkeef, d'Signaliséierung vun engem lukart Produkt, a mat manner wéi engem Mount Runnebunn, d'Realitéit fir d'Firma zou ze maachen.

Awer wat mir och bemierkt hunn ass datt jiddereen dee besicht gouf vun der Experienz geplatzt. Awer et bleift weider datt mir net méi laang op sinn.

An dann, ee Moie géif den Telefon bei eiser Sandbox net ophalen. E Video op Facebook mat eiser Erfarung gouf dee Moien iwwer 10.000 Mol gedeelt.

Heiansdo e bësse Gléck e laange Wee.

An dunn ass et ugefaang mam Schneeball.

Gäscht, déi d'Sandbox verlooss hunn, hunn d'Erfahrung mat hire Frënn gedeelt. Hir Frënn koumen an hu se mat hire Frënn gedeelt, a sou weider. Mir ware viral.

Ier mir et woussten, war eise Buttek fir 3 Méint direkt, moies bis owes, 7 Deeg Woch voll gebucht.

Et war surrealistesch fir déi mannst ze soen.

Sandbox VR an der Hillsdale Mall, San Mateo

Näischt mécht Fundraising méi einfach wéi onsécher Traktioun, a mir hunn eng vill gebraucht Saamronn aus Alibaba kuerz duerno zougemaach.

Vill ass zënter deem geschitt. Mir hunn dem Jack Ma an dem Kanye West demoed. Mäi Kollegfrënd huet seng Famill aus dem Silicon Valley an Hong Kong geplënnert fir sech als Chief Product Officer.

Startups hänken ëmmer vun engem Fuedem, an ech erwächen all Dag dankbar datt mer nach ëmmer ronderëm sinn, an datt mir schaffen fir den Holodeck ze realiséieren, an et an all Quartier op der Welt ze bréngen.

Mir kréien net nëmmen eng virtuell Realitéit ze bauen, awer eng besser Realitéit déi Iech transforméiert an Iech transportéiert.

Mir bauen Erfarunge wou Dir mat Frënn op nei Abenteuer kënnt bannen.

Fir eng Realitéit ze kreéieren wou Dir kënnt wat Dir wëllt sinn a gitt egal wou Dir wëllt goen.

Mir gleewen datt dëst neit Medium net iwwer besser Filmer oder e méi immersivt Spill geet. Et ass eppes ganz anescht, a mir als Branche musse léiere vum Beschte vu béide Mediumen - Filmer a Spillowend.

D'Zukunft soll nach geschriwwe ginn, an ech sinn bescheiden an opgereegt d'Chance fir dës Zukunft mat eisem Team ze schreiwen, a mam Andrew, Marc, Ben an de Rescht vun der a16z Team, zesumme mat all eisen aneren Investisseuren.

Well all dat ass bal net geschitt.