Mast Brothers: En Insider Kont vun engem Grousshandel Debakel (Deel Een)

Dëst ass en zwee Deel Post iwwer meng Erfahrung als Grousshandel Account Manager fir Mast Brothers Chocolate vun 2014–2016. Deel One adresséiert d'negativ Press, déi dës legendär Grousshandel Marke ugefaang huet am spéide 2015, an explodéiert d'Eegos hannert der Mark fir besser ze verstoen firwat d'Saachen erofgaang sinn wéi se gemaach hunn. Deel Zwee weist wéi d'Press war awer d'Finale Stréi an enger laanger Serie vu kostbare Grousshandelblunder, a behandelt Mast Brothers Chocolate als eng virsiichteg Geschicht fir Verkeefer déi aner kleng Grousshandel Marken representéieren.

(Deel Zwee hei)

De “Skandal”

De Mueren vum 7. Dezember 2015 krut ech e Google Alert fir en Artikel, deen ech net fir en zweete Verdächtege géif mäin Aarbechtsliewen komplett verbesseren.

Den Artikel, mam Titel Mast Brothers - What Lies Beyond the Beards, gouf geschriwwen vun engem Food Blogger zu Dallas mam Numm Scott Craig, dee behaapt datt zréck am Joer 2008, de Rick an de Michael Mast hu vläicht e puer Schockela verkaaft als Bean-to-Bar deen net war ' t tatsächlech Bounen-zu-Bar.

Dem Craig säin Artikel huet ausgesinn a gelies wéi d'Rantingen vun enger obsessiver Lunnesch, an och wann all Wuert derfir stëmmt, wien huet dee gekëmmert? Sécher net ee vun eis, déi bei Mast Brothers geschafft hunn. Aus eiser Perspektiv war seng Kritik op d'Bridder amüsant falsch geréiert. Mir kéinten Iech eng ganz Rëtsch Geschicht erzielen iwwer wéi maddeningly Inept si als Geschäftsbesëtzer waren, a wéi onnéideg schwéier eis d'Liewe mat hiren oniwwelegen Direktiven ugeet. Awer et war eng Saach, déi mir all fir sécher woussten: all eenzel Bar, déi jeemools eng Mast Fabréck hannerlooss huet, war 100% Bean-to-Bar, egal wéi all Shenanigans déi optriede kéinten ier se hir éischt Fabréck 2008 opgemaach hunn.

An awer iergendwéi, duerch déi zoufälleg Zesummefaassung vun engem luesen Neiegkeetméint an eng anscheinend Gesellschaftswäit fir alles wat op Remotesch hipsteresch gesi gouf, huet de Craig säi Post (an déi dräi, déi duerno gefollegt waren) gefouert wat Dir déi véierzéng Deeg kéint nennen déi den Artisan Food geruff huet Welt. De 17. Dezember huet de Quarz mat irgend engem ongeschriwwenen Klicksaart ugewéckelt: "Wéi d'Mast Brothers d'Welt an d'Schold op $ 10 pro Bar fir Crappy Hipster Schockela gefälscht hunn." Den 18. Dezember huet d'Megan Giller vum Slate Magazine (deen en anert Joer en Hit virdru geschriwwen huet) déi nächst Bomm drop: "Firwat Schockela Experten denken d'Mast Brothers si Fraud."

Dunn, den 20. Dezember, huet den New York Times en Artikel genannt "Unthrapping the Mythos of Mast Brothers Chocolate zu Brooklyn", an deem de Rick erkläert huet datt hien an de Michael mat Couverture (remeléiert industriell Schockela) experimentéiert hunn wéi se fir d'éischt ugefaange waren.

Elo, hei ass e wichtege Punkt, deen aus deem Artikel an all spéider Press ausgeléist gouf: Experimentéiere mat Couverture ass d'Definitioun fir e Schockela ze sinn. Chocolatierë maachen Schockelabars a Séisswueren wéi Bonbonen an Trüffelen mat Hëllef vu Couverture. Déi meescht Nimmmarkéierter Schockelafirmen, déi Dir driwwer nodenke kënnt, sinn duerch Definitioun Schockeliers, déi industriell Schockela erënneren. Schockela Hiersteller, op der anerer Säit, sinn eng méi rar Ziichter déi Schockela aus de Matière-Zutaten Kakao a Staangenzocker kreéieren. Chocolatiering ass eng perfekt respektabel Richtung fir an der Schockelaswelt ze goen, an an de fréie Deeg (ier se iergendeng Fabriken gehat hunn) hunn d'Bridder béid Richtunge fir hire Geschäft iwwerluecht. Si hu sech exklusiv als Schockela Hiersteller beschäftegt nodeems se sech genuch zouversiichtlech an der Handwierk gemaach hunn fir dovunner ze goen.

Leider fir d'Bridder gouf et ze vill Nuancen an där Erklärung fir eis Klangbissekultur. Eater, Gothamist, NPR, an eng Onmass anerer hunn all gewielt dësen Ënnerscheed ze ignoréieren an hunn amplaz gemellt, datt d'Bridder sech direkt zouginn hunn, industriell Schockela ze remeléieren ("industriell" als besonnesch provokativ Wuert fir mat engem handwierkleche Liewensmëttler ze associéieren).

Fir d'Saache méi schlëmm ze maachen, huet d'verbal Zäit vum ëffentleche Discours ronderëm d'Beschuldigungen aus der vergaangener Zäit gestiermt (eppes wat angeblech bal e Jorzéngt virdru geschitt ass) fir ze presentéieren - an den Ae vun der Welt war de Mast de Moment, am Joer 2015, de Valrhona Schockela ëmgekillt , verpackt et, a verkaaft se als eegene Bounen-zu-Bar-Schockela. Dëst war patentesch lächerlech. D'Bridder hätte missten onzefridden Mataarbechter roueg halen wann et no 2008 erëm e Remelte Komplott wier.

Trotzdem war d'Hysterie richteg, an Dir kënnt Iech virstellen wat et mat eise Verkafs gemaach huet. Zënter datt d'Noriichte sou spéit am Quartal gepackt hunn, hu mir et eisen Q4 Grousshandel Zil erreecht, awer komm Januar, eis Grossnummeren hu bal 50% Joer-iwwert-Joer erofgaang. Et war den Ufank vum Enn fir Mast. Awer datt Craig, Giller, & Co. hir Waffen net méi um Réck pattéieren, war d'Press just déi lescht vu ville Feeler, déi d'Bridder iwwer d'Jore gemaach hunn, wat schlussendlech hire Grousshandel programméiert huet.

Kee Gudde Wëllen am Tank

Ech sinn am Grousshandel mat Begeeschterung am Mee 2014 bäigetrueden - Dir konnt net froen e Produit mat bessere Markekapital a Regal Appel ze representéieren. Wéinst dem Design vun eiser Verpackung kéinte mir a Channels verkafen, op déi vill Groussmarke nëmmen dreeme kënnen: Liewensstilgeschäfter (Mast war stilvoll), Librairien (Mast war literaresch), Bibliothéik a Musée Kaddosgeschäfter, Hoteler, Kaddoskuerffirmen, a un an op. Verschidde vun eise Topkonten waren net emol Liewensmëttelhändler! Drëtt Welle Kaffi Geschäfter hunn eis och gär, well Kakao Bounen Origine a Veraarbechtungsmethoden parallel déi vu Kaffi. Mir hunn Spezial Editioun Baren fir de franséische Wäschmëttelen, Eleven Madison Park, Shake Shack, Carnegie Hall, The Paris Review, Hublot, Marc Jacobs, The Ace Hotel, Rag & Bone, Stumptown Coffee…

Et war awer net nëmmen ëm Schockela ze verkafen. Et war sou vill iwwer e gutt Geschäft fir Kakao Gromperen an den Entwécklungslänner ze schécken. D'Bounen, déi d'Bridder gesammelt hunn, ware wirklech éischten Taux, hunn direkt zu faire Präisser vu klenge Bauerenhaff a Kooperativen kaaft (am Joer 2014 hu mir duebel dem Duerchschnëttsmaartpräis pro Metrescht Tonne um internationale Wuermemäert bezuelt). Deenen héije Volumen vun eise Verkeef huet gemengt, datt mir Tonne Geschäfter un dës Gromperen geschéckt hunn, angeblech méi wéi all aner Handwierksschockela Hiersteller an den USA. Dir kënnt kee Feeler mat de Bridder vun der Sourcing Praxis fannen. Jiddereen, déi anescht behaapt, ass voller Schäiss.

Op eisem Héichpunkt hate mir ongeféier 900 aktiv Grousshandelkonten an 43 Staaten an 8 Länner, un déi mir eis Produkter direkt verdeelt hunn - keng Distributeuren, keng Mëttelhändler vun iergendenger. Ganz wéineg Grousshändler kënne behaapten dat robust vun engem Portfolio vun direkten Konten.

Den Ierger war, wéi de Pressestuerm war, hunn d'Bridder wéineg Suergen gewisen fir den Effekt et op hirem Grousshandel hätt. Si waren d'Affer vun engem versichten Charakter Attentat, a sécher hir Grousspartner géifen opstoen an hannert sech. Wa si net, gutt Riddance. Awer de Grousshandel Team wosst direkt datt d'Situatioun schrecklech war, well mir wousst datt mir an de Joren, déi viru Press waren, e Schmerz fir Händler waren fir mat ze schaffen, a mir hu kee Wëllen am Tank. Ech ginn an de Spezifizitéiten vun deem an den nächste Post. Awer als éischt musst Dir d'Perséinlechkeeten hannert der Mark verstoen.

De Steve Jobs vu Schockela

De Rick war wat Dir d'Mark visionär nennt, a Michael méi d'Zuelen Guy. Si waren e liichtflüchtege Pair, dacks aneneen an den Hänn. Normalerweis war et agespaart, heiansdo géif et eskaléieren an ee géif aus dem Büro stiermen. Si goufe bekannt Mataarbechter virun hire Mataarbechter beréieren. De Michael hat en Temperament wéi e Vulkan: zimlech chill déi meescht Zäit, awer wann hien säin Top bléist, kuckt no. Hien ass eemol esou wäit gaang, e Joghurt aus den Hänn vun eisem siechzeg Joer ale Comptabel ze rutschen, direkt an der Mëtt vum Büro. Wärend der LA Fabriksöffnung huet hien an e Gesondheetsinspekter esou dramatesch geschloen datt et net kloer war ob d'Gesondheetsdepartement d'Fabréck erlaabt hätt opzemaachen.

De Rick war méi peinlech an der Natur. Hie war super fir Iddien aus aneren Industrien ze léinen an se op seng eegen ze bewerben. An hien war en absolut genialen Speaker. Ech hunn nach ni een kennegeléiert deen esou pittoresch Visiounen vun der Zukunft kéint dréinen. Awer dat ass alles wat se waren: Visiounen. Dës Visioune bezuele sech wirklech op d'Realitéit um Terrain, einfach well hien net konnt gestéiert ginn den Ins an d'Outs vu sengen Operatiounen ze verstoen.

Nëmmen eemol a menge 2+ Joer zu Mast hunn hien a de Michael hir Hänn mat Schockela gemaach, an et war eng verwirrend Episod. D'Produktiounsteam huet kämpfe fir d'Produktiounsziler géint falsch Maschinnen ze erfëllen an iwwerdribblend héich Mataarbechter Ëmsazraten (wat ëmmer bei Mast de Fall war - den internen Codenumm fir den Ëmsaz war "Mast Exodus"). Fir en hinnen ze beweisen, wéi einfach hir Aarbecht war, sinn d'Bridder an e Sonndeg an d'Fabréck ukomm, wou keen aneren do war, a si ugefaang mat modernsten Maschinnen ze schaffen, déi se ni virdrun operéiert hunn. D'Resultater hätte berouegend komesch gewiescht, wier et net fir de gigantesche Mess deen déi richteg Schockela Hiersteller hu missen botzen ier se um Méindeg de Moien kéinte schaffen. D'Bréck vun der ganzer Ausgaang huet aus Qualitéitskontrollgrënn misse geschrauft ginn.

E puer hunn dem Rick als de Steve Jobs vu Schockela geduecht, awer den Job huet aktuell technesch Expertise a sengem Feld, wärend de Rick ganz wéineg hat. Ech gleewen elo datt hie just de Steve Jobs emuléiert, an ech géif gutt Sue wageren, datt hien de Walter Isaacson Biografie vun den Job iergendwann am Joer gelies huet. An deem Buch beschreift den Isaacson, wéi den Jobs d'Maueren vu senger Flaggschaftsfabrik zu Fremont wäiss gemoolt huet. Am spéide 2014 huet de Rick bestallt datt de Schockela Hiersteller alles fale loossen an d'Maueren vun eiser Flaggschaftsfabrik zu Williamsburg wäiss molen. Dëst setzt eis Produktioun ëm ee Mount direkt virum Vakanzenrusung zréck, wat zu massiven Produktmangel huet.

Jiddereen déi zu Mast während dëser Period geschafft huet, ka sech sécher op déi folgend bezéien:

Jobs wollt datt d'Maschinnen an helle Faarwen gemoolt goufen, sou wéi den Apple Logo, awer hien huet sou vill Zäit iwwer Lackchips verbraucht datt den Apple Fabrikatiounsdirekter, Matt Carter, se endlech just an hirem gewéinleche beige a gro installéiert huet. Wéi de Job en Tour gemaach huet, huet hien de Maschinnen an den helle Faarwen nei gemoolt, déi hie wollt. De Carter war dogéint; Dëst war Präzisiounsausrüstung, an d'Mäschen nei ze molen konnt Probleemer maachen. Hien huet sech als richteg gewisen. Eng vun den deiersten Maschinnen, déi hellblo gemoolt gouf, ass schlussendlech net richteg fonctionnéiert a gouf "Steve's Fool" genannt (Isaacson, p183).

De Jobs gouf méi spéit obsesséiert mat matte schwaarze Kubuen a sengem Design vum NeXT Computer:

Den Job huet entscheet datt de Computer en absolut perfekten Kubus sollt sinn… Hien huet Kuelen gär. Si haten Gravitatiounen awer och de liichte Geroch vun engem Spillsaachen. Awer den NeXT Cube war e Jobsian Beispill vun Designwënsch, déi technesch Considératiounen trompelen ... D'Perfektioun vum Kubus huet et schwéier ze fabrizéieren. D'Säite musse getrennt hiergestallt ginn, andeems et Forme benotzt déi 650.000 $ kaschten. Jobs huet d'Firma och eng $ 150.000 Schnitzmaschinn kafen fir all Linnen ze entfernen, wou d'Schimmel Gesiichter getraff hunn an insistéiert datt de Magnesiumkëscht e matte schwaarze war, wat et méi ufälleg gemaach huet fir Feeler ze weisen (Isaacson, p222).

De Rick huet sécherlech dëse Kärel gemaach an huet de Pâtissecur vun eisem Fachgeschäft mat engem Sortiment Schockelekubes ersat, an all Dëscher an der Geschäftsplaz mat mat schwaarzen Kubel Sockelbiller.

Wäiss Maueren, Schwaarz Kubel. (Fotoen iwwer mastbrothers.com)

Méi schiedlech fir hir Grousshandel war besonnesch wéi de Rick probéiert den Apple sengem Retail- a Verdeelungsmodell ze imitéieren. D'Bridder hunn sech als eng Retailfirma mat engem Grousshandel Säit Optrëtter ugesinn, a si hu geplangt Grousshandel ze trennen soubal déi Zäit richteg war. Dëst ass an him selwer net eng schlecht Saach. Et ass tatsächlech eng super Saach wann Dir et kann zéien. Apple's Besëtz vu sengem Design, Fabrikatioun, Retail, a Verdeelung gëtt hinnen eng komplett Kontroll iwwer d'Clienterfarung, eppes wat de Rick ëmmer no wollt.

Awer dëst war just nach eng vu Rick d'Visiounen, déi net mat der Realitéit um Buedem verschmiert goufen. D'Realitéit war datt Grousshandel 65% vum Gesamtverkaf vun der Firma ausmécht, wärend de Commerce 35% ausmécht, egal wéi vill Suen an Effort se an de Commerce gegoss hunn. Grousshandel huet ëmmer e Récksëtz zum Retail gemaach, wat bedeit datt mir net iwwerhaapt haten d'Art vu Partnerschaften ze bauen, déi de Hit widderstoen, dee mir an der Press geholl hunn.

De Rick war en Ideee Mënsch exklusiv, a seng Iddien hunn sech regelméisseg mat den Efforte vun de Leit an der aktueller deeglecher Aarbecht gestéiert. D'Firma ass komm well hien a Michael op der richteger Plaz op der richteger Zäit mat der richteger Iddi waren. Do dernieft huet dee grousse kommerziellen Erfolleg, datt et wéineg mat hinnen ze dinn huet, an alles mat der haarder Aarbecht an der Engagement vu Generatioune vun talentéierten Schockela Hiersteller, Büroaarbechter, Erfëllung Manager, Designer, a Verkeeferin ze dinn, déi all trotzdem verdéngen de Bridder seng verréckten Richtlinnen.

Dem Rick säin Folly

Am Abrëll 2016, an engem Effort fir den Haatzer auszeschwätzen an der Welt just ze weisen, wéi eng Aart vun engem Erfolleg si wirklech waren, hunn d'Bridder e Loyer op enger 65.000 Quadratmeter Schockela Fabréck iwwerholl, an ugekënnegt datt si geplangt hunn hir Aarbechtskräfte ze verdoppelen op 150 Leit am kommende Joer. Manner wéi engem Joer méi spéit hu se souwuel hir LA wéi och London Fabriken zougemaach, a wéi vun dësem Schreiwen, sinn et nëmmen eng Handvoll Mataarbechter zu Brooklyn, déi an enger Fabréck op der Gréisst vun engem Fussballfeld operéieren.

Vue vu bannen Mast's 65.000 sq ft Navy Yard Sëtz.

Am Mäerz 2017 bericht de Forbes datt d'Bridder decidéiert haten sech méi op Grousshandel ze fokusséieren. "Grousshandel ass en verlockende Geschäft fir [Rick] Mast well dee Kanal e Wuesstum iwwer 100% Joer-iwwert-Joer gesäit, gehollef duerch Verdeelung bei Ketten wéi Whole Foods an Dean & Deluca." Dëst war wënschenswäert Iwwerleeung vum Rick sengem Deel wann hien op 2016 referéiert, oder vläicht wier hien nostalgesch fir d'Deeg, wou dat de Fall war, zu deem Zäitpunkt huet säin Interesse net am Grousshandel gelunn.

Hei ass wou seng Opmierksamkeet vu Mäerz 2016 (dräi Méint nom Pressestuerm) konzentréiert war, wéi hien a Michael e roomful Manager mat dëser Handout presentéiert hunn:

Notéiert datt "Grosshandel" ënnen erop steet, praktesch eng Iwwerleeung am Verglach mat e puer vun de méi héije Iddien op dëser To-do Lëscht (e puer vun deenen jeemools d'Liicht vum Dag gesinn). E Museksfestival? E Véirels Magazin? Geschäfter a Fabriken op der ganzer Welt? Eng Stëftung fir d'Jugend (fir dëst, MAST war en Akronym fir Math, Art, Science, Technology) ze ginn?

Einfach gesot, dës Männer ware ni interesséiert an de Miniaturen fir e Grousshandel ze wuessen.

Huet d'Explosioun vun der negativer Press eise Verkaf beaflosst? Virun allem. War et ganz verantwortlech fir den Ënnergang an de Fall vu Mast Brothers Chocolate? Virun allem net. Mir waren e Schmerz fir Händler fir gutt mat ze schaffen ier de Press Hit. Wéi dann? Dir frot. Am Deel II, wäerte mer eis op déi ganz Fro opmierksam maachen.

Korrektur: 6. Januar 2018 Eng fréier Versioun vun dësem Artikel falsch datt d'Masten d'Lease op hirem Navy Yard Sëtz am Abrëll 2016 ënnerschriwwen hunn. Tatsächlech hunn se de Pacht duerno iwwerholl, awer si hunn d'Leases gutt ënnerschriwwen ier d'negativ Press ugefaang huet ( geméiss dem Rick Mast).