D'Startgeschicht vum Hipmunk

Am Liicht vum Hipmunk seng kierzlech Acquisitioun vum Concur d'lescht Woch, hunn ech geduecht datt ech en Extrait aus mengem Buch, Ouni Hir Permis, iwwer d'Geschicht hannert hirem Start publizéieren.

Chip, den Hipmunk Chipmunk, kritt e bësse Léift um Times Square

“Et ass wierklech schwéier Produkter vu Fokusgruppen ze designen. Vill Leit wëssen net wat se wëlle bis se et hinnen weisen. “ - Steve Jobs

"Den Adam wëll et wierklech Suckage nennen, awer dat wäert net fléien," erkläert de Steve fir mech, wéi mir iwwer d'Standard Sortoptioun diskutéieren fir eis geschwënn lancéiert Reesmaschinn. Et ass ongeféier hallef August 2010, an ech war nëmmen eng Woch op der Equipe. Ech schloofen um Steve senger Couch wärend mir an der Stuff vun eisem Frënd an der Hipmunk Matgrënner a CEO, Adam Goldstein schaffen. D'Iddi fir d'Sichmaschinn ass einfach genuch: gitt sécher datt d'Leit dee beschten Fluch fir hiren Dollar kréien, maximal suckreduktioun (e wëssenschaftleche Begrëff) ze maximéieren andeems Dir Fluch Sichresultater klasséiert op Basis vu Critèren iwwer dem Präis eleng, sou wéi d'Zuel vun den Arrêten an der Fluchdauer. Mir sinn d'Deeg virum Start, an de Steve sicht duerch en Online Thesaurus fir verschidde Synonyme fir Schmerz wann hien et entgéintkënnt: Agony.

Péng. Mir huelen d'Angscht aus der Online Rees Sich.

Wierder konnten net ausdrécken wéi frou ech war. Den Adam huet e bësse zoufälleg den Numm vum Site gewielt nodeems seng Frëndin verstänneg proposéiert hat eng Fehlschrëft vun engem léiwen Déier ze wielen (perfekt fir en Alexis Maskottchen!), An den Numm Hipmunk (Chipmunk ouni den c) war op der Auktioun fir e klenge Präis verfügbar. Och wann ech hätt protestéiert, et hätt kënnen elo den BouncePounce ginn, awer d'Konzept vun "Agony" - an et aus der Rees erausfonnt huet - war sou super ech mengen net datt den Adam oder de Steve et deemols realiséiert hunn. Mir hu gestoppt mam perfekten Wuert fir eis eis wonnerschéin Alternativ zu alles am Rees Sichmäert ze branden. Also wärend de Steve den ultimative Produkt gebaut huet an den Adam all déi Deals ofgeschnidden huet, déi eis géife loossen, géif ech vun all Méiglechkeet profitéieren fir den Hipmunk Mark ze bauen.

Awer als éischt, loosst eis e puer Méint zréck goen. De Steve sot mir fir d'éischt iwwer d'Iddi am Mee via E-Mail:

Am Prinzip maache mir Rees Sich. An. An. An. Et ass net ze glamourös, awer et ass e grousse Maart an déi grouss Spiller wierklech suckelen.

De Steve war ni e Verkeefer, awer hie kënnt sécher op de Punkt.

Zu San Francisco krut ech eng fréi Demo vun der deemools onbenannt Rees Sich Websäit. Et war eng zimlech ongewinnt Lëscht vu Sichresultater, sou wéi all aner Reesmaschinn, déi Dir jeemools benotzt hutt, ausser datt dës kee Polic huet. Ech war net ze beandrockt. Awer de Steve sot datt se op e puer verschidde Weeër geleet hunn fir d'Donnéeën ze presentéieren déi onendlech méi benotzerfrëndlech wären. Ech hunn him vertraut, awer ech sinn zréck op Brooklyn geduecht, datt hien an den Adam e laange Wee vum minimale liewensfäege Produkt sinn (oder wéi déi cool Kanner soen, „MVP”).

A mengem Kapp war d'Sich no Flich schonn e geléiste Problem. Et huet genuch geschafft fir mech bei mengem Laptop ze sëtzen an, wann ech genuch Tabulatiounen op haten, mäi Papp net ze läschen iwwer mech e gudde Fluch zu San Francisco ze fannen. Awer den Adam wousst et kéint sou vill besser sinn. Dir gesitt, den Adam huet gemierkt, datt hien en Problem mat der Buchung vu Flich zréck an de College hat. Hien huet de Fluchhafe vun AAL op ZRH memoriséieren, well d'MIT Debatteam iwwerall op der ganzer Welt gekämpft huet, an den Adam hat déi onverhuelbar Aarbecht fir Flich ze buchen fir jiddereen. Hien huet et absolut gehaasst. Et war ze schwéier all dës Recherchen ze lafen, an all den oppenen Tabs vu sengem Browser, wärend honnerte vu Sichresultater entschlësselt déi hien mat Codeshares a enk Verbindungen (oder lächerlech Iwwerleeungen) verwirrt hunn.

Wann e gudde Fluch ze fannen ass dat schwéier fir e MIT Graduéierter, wat da mat de Rescht vun eis? Am Ufank hat den Adam awer haart Zäit aner Leit ze iwwerzeegen datt et alles anescht kéint sinn. Dëst ass en allgemengt Probleem fir Entrepreneuren déi probéieren Problemer ze léisen déi d'Leit net wëssen datt se et hunn. Et ass net bis Dir déi meescht Leit - och mech - mat enger besserer Alternativ presentéiert, datt se realiséiere wéi schlecht Saache fréier waren. Dofir ass et wichteg fir d'Grënner vun all Internetfirma eppes sou verdammt nëtzlech ze maachen, datt jidderee sech freet wéi se jeemools ouni dat gelieft hunn.

Also nodeems den Adam en Diplom gemaach huet, koum hien zum Steve fir hien aus der fréi Pensioun ze schwätzen. De Steve war awer wesentlech manner begeeschtert wann hien den Terrain héieren huet. "Ech war ganz zou datt et eng léif Firma war ze starten well et no bei de Portemonnaie vu Leit war," sot hien. “Awer ech hate Rees. Et ass eng Industrie déi sou net Startup frëndlech ass. “

Geschwënn huet de Steve awer realiséiert datt dëse feindleche Maart de perfekte Grond war fir et mat Smart Innovatioun ze stéieren - well et sou mat Qualitéit Léisunge gestierzt ass. "Keen huet geduecht, wat Konsumenten wierklech wëlle sinn," sot de Steve, a geschwënn huet hien an den Adam un d'Revolutioun vu Reesfuerschung geschafft.

Si hunn den Y Combinator ugewandt an hu keng Problemer mam Akzeptanz ze kréien, nom Steve senger Geschicht. Verschidde Leit hu mech gefrot firwat de Steve de Programm eng zweete Kéier géif maachen, e Stécker vun der Kapital erëm opzeginn, trotz méi Erfarung, Verbindungen, an esouguer perséinleche Räichtum wéi déi éischte Kéier. Awer wéi ech hinne soen - De Steve ass keen Dumbass. Hie géif et net maachen, wann hie net denkt et wier et wäert. Also war hien erëm duerch den Y Combinator, de baby-faced groer Bir am Raum fir dës wöchentlech Iessen (Dir léiert méi iwwer dëst am Kapitel 5). Een anere Mount méi spéit hunn ech mech zréck op de Canapé am Steve sengem Appartement fonnt, an hien huet eppes Neies fir mech ze weisen.

Aha! Hei war d'Erfindung déi ech net realiséiert datt ech net ouni kann liewen ouni bis ech et gesinn hunn. Et war schéin. All d'Sichresultater an engem wonnerschéine visuellen Layout dee sou ausgesäit wéi Zuchpläng, déi ech mech un europäesche Rucksackreesen erënnert hunn - an alles op enger Säit! Kee méi scrolling duerch Säiten vu Resultater. Dir kënnt ganz einfach Flich vergläichen - d'Duplikater goufen automatesch verstoppt, zesumme mat Flich déi kee Mënsch wëllt huelen. Oh, a just well verschidde Browser Tabs opzemaachen war eng Virsuerg, hunn den Steve an den Adam d'Tabs op d'Websäit gebak. Dir kënnt direkt en neie Tab opmaachen an Itinérairen bannent Sekonne vergläichen an an enger Fënster. Et war genial, an et huet Sënn gemaach. Dat ass firwat Dir baut. Ziel mir keng Geschicht, weise se mir.

Mir haten e bësse manner wéi eng Woch fir de Start virzebereeden, awer mir hunn nach ëmmer e laange Wee gemaach. Mir hunn iwwerhaapt keen Numm. Oder e léiwe Maskottchen. En adorable Nager war Deel vum Plang mat engem Numm wéi Hipmunk, well mir de Leit "Chipmunk ouni den C" kéinte soen, wéi wann dat eppes mat Rees Sich ze dinn hätt. Zouginn, déi éischte Kéier datt ech den Numm héieren hunn, hunn ech geduecht et war e coolen Typ mat engem raséiert Kapp a Safran Kleeder. Nëmme fir sécher ze sinn, besëtzen mir och hipmonk.com, awer hu keng Pläng fir eise Geschäft ze erweideren fir d'Angelen aus der Täsch ze huelen.

Ech hunn um Branding geschafft. Spaass Tatsaach: Ech hunn no Schrëftinspiratioun gesicht an huet d'Redskins Schrëft erfaasst (oder op d'mannst eng ganz ähnlech Schrëft genannt Pythagoras, wéi an de geniale griichesche Mathematiker - hien huet mech geschloen als een deen Hipmunk genoss hätt). Et gesäit gutt aus mat klengem Busch aus, an bis haut ass et d'Schrëft vum Hipmunk.

Deemools hunn ech och déi éischt Skizzen vum Hipmunk selwer zesummegesat. Ech war wierklech houfreg op mäi Pärel geformtenen chipmunk. Hien hat e Buckteeth, huet e sichen Aviatorschal a Goggles sported, a mécht wéi hien seng Waffen ausgestreckt hält, wéi Flilleken an engem Imaginatioun vum Kand. Ech hunn déi éischt Versioun u meng Frëndin geschéckt, déi sot et ausgesäit wéi e Bier mam Buckteeth. Op d'mannst hunn ech de Buckteeth richteg. Gitt w.e.g. dës Geschicht net ronderëm - Ech hunn e Ruff ze behalen.

Wann ech un engem Design schaffen, egal ob et eng Marque oder e Benotzererfarung ass, vertrauen ech ëmmer op e klenge Rot vu vertraute Frënn fir e frëschen Ae ze maachen op de Projet a gitt mir éierlech Feedback. Dëst huet nëmmen méi wäertvoll ginn well ech méi erfollegräich gewonnen hunn, well dat Erfolleg schéngt natierlech eng inverse Relatioun ze hunn mat der Quantitéit vu konstruktiver Kritik déi een kritt. Maach just nee zu ja- Männer. Ech sinn erschreckt vun der Falerei, sou datt dës Leit meng Motivatioun sinn sou vill wéi se meng Inspiratioun sinn.

Et huet nach ëmmer e liichte Kipp gebraucht fir et dee perfekte Touch vu Freed a Bewegung ze ginn. Ech wousst et wier gemaach wéi dem Steve seng Fra an d'Zëmmer eragaang ass, mäi Monitor gesinn huet, an hir direkt Reaktioun war en ze héieren "Aww!"

Wéi ech déi definitiv Versioun a mengem Papp geschéckt hat, huet hien mer gesot datt en et gär hätt, awer huet gesot: "Ech hunn de Goggles an de Schal déi éischte Kéier besser gefall, wéi ech dat um Rocky the Flying Squirrel gesinn hunn."

Riets. Merci, Papp. Ech ka ganz vue erënneren un Ersätz vun där Cartoon als Kand ze sinn. D'Ähnlechkeet war onbedéngt - et koum aus mengem Ënnerbewosstsinn - awer et weist just fir ze weisen datt mir all op d'Schëllere vu Risen (oder Riesegen Nager) stinn.

Wéi gewënnt Deals an Afloss Industrie Titanen

Ganz anescht wéi Reddit, Hipmunk huet null vum Benotzer generéiert Inhalt; de Wäert vum Site kënnt aus wéi mir den Inhalt uweisen vun de Fluchgesellschaften an Hoteler. Deemools hate mir just Fluchinformatioun gebraucht (erënnert, e minimale viabele Produkt), awer mir kënnen d'Donnéeën net nëmme vun de Websäite vun de Fluchgesellschaften ofschrauwen (Ofsaz ass wesentlech Software ze schécken fir "liesen" a kopéieren Inhalt vun anere Websäiten). Wichtegst, mir wollten bezuelt kréien all Kéier wann een e Fluch kaaft deen mir him oder hatt um Hipmunk fonnt hunn.

Dëst war eng super Lektioun: wéi d'Spriechung seet, mir wollten "no bei de Portemonnaie vun eise Benotzer" sinn. Mir ware wäit dovun mat Reddit, wat seng Suen haaptsächlech duerch Reklamm gemaach huet, awer mir ware ganz do vun der Startsdeeg um Hipmunk, dank e puer onheemlechem Wonsch vum Adam.

Mir hunn net fortgaang, ausser wa mir Fluchhafe vu Fournisseuren haten. D'Daten eleng waren onschätzbar well et de Site funktionnell maache géif, awer e Geschäftsträit géif och Recetten vum Startdag generéieren - Hipmunk kritt e Prozentsaz vun all Ticket deen duerch eis gebucht gëtt. All eenzel vun de Präisser op Hipmunk (oder op engem vun eise Konkurrenten Site) ass d'Resultat vu Verhandlunge mat engem Carrier oder OTA (Online Reesbüro).

Déi Verhandlungen ka Méint, oder souguer Joer daueren, a mir hunn einfach net déi Aart Zäit. Wa mir innerhalb vum Y Combinator Zäitrahmen solle starten (méi iwwer dëst am Kapitel 5), hu mir manner wéi dräi Méint fir ze bauen an ze lancéieren.

Mir hunn een gebraucht fir ze bissen, well et wäert eis Geschäft validéieren an aner potentiell Partner hëllefen. Sozial Beweis an der Geschäftsentwécklung ass net anescht wéi Fundraising fir Är Firma (kuckt och Kapitel 5). Et ass eng fuerchtbar Fang-22 an där kee wëll e Geschäft mat Iech maachen ausser Dir hutt schonn een deen e Geschäft mat Iech huet. Et ass ähnlech wéi d'Erausfuerderung déi de Steve an ech haten, wa mir Reddit mat nëmmen déi zwee vun eis als Benotzer lancéiert hunn, während mir probéiert eng Gemeinschaft ze encouragéieren ze forméieren, wat méi einfach ass duerch falsche Benotzernimm ze maachen wéi vun Akteuren anzestellen déi virdru vergaange sinn. geschäftlech Relatiounen. De Wee fir dësen speziellen Zyklus ze briechen ass mat rengem Haasst, dat ass just wat den Adam gemaach huet.

Et huet onschëlleg genuch ugefaang, mat Telefonsuriffen an E-Mailen. Den Adam war héiflech an zum Punkt, awer keen huet geäntwert. Wéi hien net kritt wat hie wollt, huet den Adam net op d'Erlaabnes gewaart. Hien ass just op e Fliger komm. Keng Reunioun geplangt - hien ass just op engem Fliger vun SFO op ORD komm. Hien ass zu Chicago gelant an huet vun de Büroe vum Orbitz gestoppt (ee vun eisen OTA Geschäftsentwécklungsziler), ugekënnegt datt hien e bëssen Zäit hat fir eng séier Taass Kaffi ze treffen. Schlussendlech huet een ausgemaach, a bewaffnet mat engem Laptop, huet hien eng séier Demo gemaach fir ze weisen wat hien an de Steve gebaut hunn. Dat Hekt ass wat eis de pivotalen éischten Deal krut deen eis Hipmunk lancéiert wéi geplangt. Dann, well mir soziale Beweis haten, hu mir déi selwecht Hiert Mentalitéit profitéiert, déi virdru géint eis geschafft huet. Mir kënne vläicht e klenge Startup zu San Francisco gewiescht sinn, awer wat wichteg war, hu mir e Produkt dat Clienten (oder op d'mannst e Client) wollten.

Dëse besonneschen Deal war zimlech erfreelech, sou wéi den Adam géif entdecken, well mer elo eng breet Palette vun Reesdaten vu Partie Fluchgesellschafte presentéieren. Mir kéinten all vun dëse Fluchgesellschafte mat enger Offer direkt en Deal mat hinnen maachen - mir hätte méi eng héich Kommissioun kritt, an d'Airline géif ëmmer manner bezuele wéi dat wat se Orbitz bezuelt hunn. Jidderee wier frou (gutt, vläicht net Orbitz, awer dat ass ze bestëmmen). Also huet den Adam ugefaang op der Lëscht vun den inlesche Fluchgesellschaften ze schaffen, duerno auslännesch, duerno innenhoteller, an duerno auslännesch, etc. Riets ënnen op der Lëscht. An et huet alles ugefaang mat engem Fligerowend an enger Taass Kaffi.

E wichtege Kaffi mam Paul Graham huet eist Liewen am Kapitel geännert. Do gëtt et nach eng pivotal Taass Joe am Kapitel 5. Wa soss näischt, hoffen ech, datt dëst Buch Iech iwwerzeegt fir erauszekommen a méi Kaffi ze drénken.

All dem Adam seng Debattausbildung huet an de Boardrooms vun der Fluchgesellschaft an den OTA Exekutive bezuelt. Wéi hien endlech an d'Dier koum - an hien huet e puer beandrockend Saachen gemaach fir dohinner ze kommen, wéi e Last-Minute-Flugplang plangen an Notize fir Mataarbechter erofsetzen, déi soen, datt hie just eng waarm Minutt an der Stad wär - krut hien endlech Entscheedungshändler bei e puer vun de gréisste Fluchgesellschafte vum Land an OTAs.

Ginn, ugeschloss Investisseuren an Netzwierker kënnen enorm hëllefen, awer zielen net op. Mir hunn e puer fantastesch Investisseuren a Beroder bei hipmunk, awer wann et drëm geet United United Airlines ze landen, koum den Adam eidel. Also ass hien zréck op E-Mail. Zënter mir lancéiert hunn, hu mir eng fantastesch Äntwert vun der Online Gemeinschaft kritt a ware schnell Darlings vum fréieren Adoptermasse. Dëst huet eis gehollef Press ze kréien, wat méi Leit encouragéiert Hipmunk ze probéieren, iwwer déi se zwangsleefeg op sozialen Medien geschwat hunn, wat eis gehollef huet méi Press ze kréien, an de Cycle huet weidergefouert. Geschwënn huet den Adam gefillt wéi wann hie genuch Wand am Réck hat fir eng kal E-Mail un de United CEO, Jeff Smisek ze probéieren.

Ech wäert dëst méi am Kapitel 5 verdauen, awer bemierkt d'Längt an den Inhalt vun der E-Mail, déi den Adam un de Jeff geschéckt huet:

Moien. Mir kënnen Är Verdeelungskäschte senken. Loosst mech wësse mat wiem ech schwätzen.

Den Adam huet a fofzéng Minutten eng Äntwert kritt. Et enthält eng Aféierung an e Senior Exec, an et huet alles fléissend gerullt bis e Deal gemaach gouf an Hipmunk gouf mat United Airlines, deemools déi weltgréisste Fluchgesellschaft, ageschafft.

Den Deal huet ëmmer nach ongeféier ee Joer gedauert fir ofschléissen, awer seng Hierkonft war datt den direkten E-Mail den Adam hat d'Audacitéit fir dem CEO vun United Airlines ze schécken. Hipmunk ass e super Beispill vum Wäert vun der Persistenz, well Rees ass sou eng turbulent Industrie. Et muss uerdentlech sinn, well et ëmmer Entloossunge sinn, Fusiounen, Promotiounen, Chaos. D'Leit mat deenen Dir eng Bezéiung opbaut kéinte bei enger anerer Fluchgesellschaft sinn oder aus der Industrie sinn ier d'Tënt drobt.

Awer et huet geschafft. A wëssen datt dëst méiglech ass fir déi ëmmer verännerend Reesindustrie gëtt mir Hoffnung fir bal all aner Industrie.

Op eiser Säit hate mer den Adam Goldstein, dem MIT Whiz Kand (verdammt, ech muss gesot hunn, datt ech op all eenzele Reporter Hipmunk opgestallt hunn) dee Fluchhafe gemierkt an einfach keng Äntwert géif huelen; en genialen an schéine User-Interface; an en inspiréierend Maskottchen. Awer mir wäerte ouni Partnerschafte geschloe ginn. Deen éischten, sou wéi Äre éischten Éischt, ass den härteste fir ze kréien, awer eemol Dir et kritt, gëtt et Iech d'Vertrauen an de Momentum fir méi ze kréien.

Ech ka mir nëmme virstellen wéi vill Sekretariater den Adam séiss geschwat huet. An dat erënnert mech - bréngt Schockela, well d'Leit iwwer d'Leit op de Frontlinnen maachen en Ënnerscheed maachen. Passt op d'Leit, déi Iech këmmeren. Dës Taktik huet mech ni enttäuscht; et ass mech nëmmen agreabel iwwerrascht.

Sick zu Säi Bauch um Launch Day

Natierlech huet de Steve schonn eng Kéier eng Websäit mat reddit lancéiert, awer dat war wann keen méi kuckt. Mat all de Virdeeler déi déi tatsächlech Experienz eis erzielt, verléiere mir den Naïvitéit a blannem Rauschkeet déi en Ufänger ass. Wann Dir e Paar Nobodies ass déi eng "sozial Neiegkeet Websäit" zu Medford, Massachusetts lancéiert, huet keen (ausser vläicht Är Mamm) héich Erwaardungen fir Iech.

Dir kéint dausend Mol versoen an keen géif et wëssen, also firwat zéckt Dir fir ze lancéieren?

Zréck am Joer 2010 war de Steve Huffman scho bekannt als Top Entwéckler an der Industrie, a wéi Dir scho vum Kapitel 2 wësst, war reddit (a bleift weider) e grousse Succès, dank senger Aarbecht. Géif seng sophomore Ustrengung e Schlumpf sinn?

De Moien huet de Steve mir gesot datt hie wéilt puckelen.

Glécklecherweis huet de Start net enttäuscht. Wat fir en Ënnerscheed just fënnef Joer haten. Wou et mech Méint gedauert huet fir iergendenger Opmierksamkeet fir Reddit aus Mainstream Medien ze generéieren, huet CNN eis bannent véieranzwanzeg Stonne vum Start vum Hipmunk erreecht. De Start war spektakulär; De Steve huet net gestierzt.

Wëllt Dir Méi liesen? Kritt eng Kopie vu mengem Bestseller, ouni hir Erlaabnes. Sécher Rees!